Cómo el cambio climático hizo que el derretimiento de los glaciares de Nueva Zelanda fuera 10 veces más probable

Un estudio de la línea de nieve de los glaciares de Nueva Zelanda realizado en 2018.
Crédito: / Dave Allen / Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera de Nueva Zelanda.

Los glaciares de todo el mundo se están derritiendo, y por primera vez, ahora podemos atribuir directamente la pérdida anual de hielo al cambio climático.

Analizamos dos años en los que los glaciares en Nueva Zelanda se derritieron más en al menos cuatro décadas: 2011 y 2018. Ambos años se caracterizaron por temperaturas más cálidas que el promedio, del aire y la superficie del océano, especialmente durante el verano.

Nuestra investigación , publicada hoy, muestra que el cambio climático hizo que el deshielo glacial que ocurrió durante el verano de 2018 sea al menos diez veces más probable.

Los científicos han estado monitoreando los glaciares en Nueva Zelanda durante más de 40 años. 
Crédito:
Dave Allen.

A medida que la Tierra continúa calentándose, esperamos una huella digital humana aún más fuerte en la pérdida extrema de masa de glaciares en las próximas décadas.

Derretimiento glaciar extremo

Durante el verano de 2018, hubo una ola de calor marina del Mar de Tasmania. Resultó en las temperaturas más cálidas de la superficie del mar alrededor de Nueva Zelanda en el registro, hasta 2 ℃ por encima del promedio.

La investigación muestra que estas temperaturas récord de la superficie del mar se debieron casi seguramente a la influencia del cambio climático.

Anomalías de la temperatura superficial del mar de verano (en ° C, en relación con temperaturas medias entre 1979 y 2009). Para Diciembre de 2010 a Febrero de 2011 (izquierda) y Diciembre de 2017 y Febrero de 2018 (derecha).
Crédito: Lauren Vargo.

Los resultados de nuestro trabajo muestran que el cambio climático hizo que la alta fusión en 2011 fuera al menos seis veces más probable. En 2018, fue al menos diez veces más probable.

Estas probabilidades están cambiando porque las temperaturas promedio globales, incluso en Nueva Zelanda, ahora están alrededor de 1 °C por encima de los niveles preindustriales. Esto confirma una conexión entre las emisiones de gases de efecto invernadero y la alta pérdida anual de hielo.

Los glaciares cambiantes de Nueva Zelanda

Utilizamos varios métodos para rastrear los cambios en los glaciares de Nueva Zelanda.

Primero, el estudio de la línea de nieve al final del verano comenzó en 1977. Consiste en tomar fotografías de más de 50 glaciares en los Alpes del Sur cada Marzo.

A partir de estas imágenes, calculamos la elevación de la línea de nieve (la elevación más baja de nieve en el glaciar. Esto nos permite determinar la salud del glaciar . Mientras menos nieve quede en un glaciar al final del verano, más hielo perderá el glaciar.

El segundo método es nuestra medición anual del balance de masa de un glaciar. Consiste en medir la ganancia o pérdida total de hielo de un glaciar durante un año.. Estas mediciones requieren viajes al glaciar cada año para medir la acumulación de nieve y la nieve y el hielo derretido. El balance de masa se mide solo para dos glaciares en los Alpes del Sur, el glaciar Brewster (desde 2005) y el Rolleston (desde 2010).

Ambos métodos muestran que los glaciares de Nueva Zelanda perdieron más hielo en 2011 y 2018 que durante años anteriores desde el inicio de los estudios de la línea de nieve en 1977.

Las imágenes de la línea de nieve al final del verano muestran cómo la cantidad de nieve blanca en lo alto del glaciar Brewster va disminuyendo. Esto es en comparación con el hielo más oscuro y azul en las elevaciones más bajas.

Atribuyendo el derretimiento extremo

Investigaciones anteriores han cuantificado la influencia humana en eventos climáticos extremos como olas de calor , lluvias extremas y sequías . Combinamos el método establecido para calcular el impacto del cambio climático en eventos extremos, con modelos de balance de masa de glaciares. De esta manera, podríamos determinar si el cambio climático ha influido o no en la fusión extrema de los glaciares.

Este es el primer estudio que atribuye la fusión anual de los glaciares al cambio climático. Es también el segundo, que vincula directamente la fusión de los glaciares con el cambio climático. Con múltiples estudios de acuerdo, podemos estar más seguros de que existe un vínculo entre la actividad humana y el deshielo de los glaciares.

Franz Josef es otro icónico glaciar de Nueva Zelanda. 
Este video de lapso de tiempo muestra que se ha retirado 900 metros desde 2012.
Crédito: Brian Anderson.

Esta confianza es importante para los informes del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, que utilizan hallazgos como este para informar a los responsables políticos.

Recientes investigaciones señalan que los glaciares en Nueva Zelanda perderán alrededor del 80% de la superficie y el volumen entre 2015 y el final del siglo. Esto es si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan aumentando al ritmo actual. Los glaciares en Nueva Zelanda son importantes para el turismo, los deportes alpinos y como recurso hídrico.

La retirada glacial se está acelerando a nivel mundial.

La retirada glacial se está acelerando a nivel mundial, especialmente en la última década. La investigación muestra que para 2090, la escorrentía de agua de los glaciares disminuirá hasta en un 10% en Asia central y los Andes. Esto genera grandes preocupaciones sobre la sostenibilidad de los recursos hídricos donde ya son limitados.

El siguiente paso en nuestro trabajo es calcular la influencia del cambio climático en la fusión extrema de los glaciares de todo el mundo. En última instancia, esperamos que esto contribuya a las decisiones basadas en evidencia sobre la política climática. También convenza a las personas a tomar medidas más enérgicas para frenar el cambio climático.

Fuente: The Conversation.

Artículo original: «How climate change made the melting of New Zealand’s glaciers 10 times more likely«. Lauren Vargo. August 3, 2020.

Material relacionado

Glaciar Franz Josef: la disminución del hielo se ha acelerado en los últimos 15 años. 
Crédito imagen:
Jochen Schlenker / Abrams & Chronicle Fotografía: Jochen Schlenker / Abrams & Chronicle
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Un estudio indica que la cordillera de los Alpes del Sur en Nueva Zelanda, ha perdido el 34% de la nieve y el hielo permanentes desde 1977:

El retroceso del Glaciar Tasman

El Glaciar Tasman es el más largo de Nueva Zelanda.
En la primera imagen, del 30 de diciembre de 1990 por el Thematic Mapper en el satélite Landsat 4 , el glaciar Tasman se extendía como una lengua serpentina. 
La segunda imagen fue adquirida el 29 de Enero de 2017 por el Radiómetro de Emisión y Reflexión Térmica Avanzada del Espacio (ASTER) en el satélite Terra de la NASA. 
Ambas imágenes en falso color usan blanco para mostrar nieve o hielo congelado y azul para agua. El marrón representa el suelo desnudo, mientras que las áreas rojas están cubiertas de vegetación.

Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA por Jesse Allen y Joshua Stevens, usando datos de NASA / GSFC / METI / ERSDAC / JAROS, y el Equipo Científico ASTER de EE. UU. / Japón.

El glaciar más largo de Nueva Zelanda se ha reducido en las últimas décadas. Mientras tanto, el lago en su término ha crecido:

El impacto del Cambio Climático en los Glaciares del Himalaya:

Los escombros cubrieron el glaciar Khumbu en la región del Everest de Nepal. 
Crédito Imagen: Ann Rowan / The Conversation.

El Impacto del Cambio Climático en el Turismo Glaciar

Cambios en el paisaje de los pináculos de hielo a 5300 m sobre la vertiente norte del Monte Everest.

Curiosidades

Los Incendios en Australia y el derretimiento de los Glaciares en Nueva Zelanda

El enorme incendio en Australia que duró varios meses, emitió gases, cenizas y hollín a la alta atmósfera, que circunvalaron la Tierra. Una de las consecuencias es que llovió hollín sobre los glaciares de Nueva Zelanda, lo que podría acelerar su ya rápido deshielo.

Una imagen del glaciar Franz Josef en Nueva Zelanda reveló otra consecuencia de los incendios: nieve “caramelizada” oscurecida por el hollín. Una publicación de Twitter dijo que la nieve estaba blanca solo un día antes:

La nieve blanca tiene un albedo alto y refleja la luz solar a un ritmo relativamente alto. Sin embargo, cuanto más oscura es la nieve, más bajo se sumerge el albedo y más calor absorbe el glaciar.

El siguiente artículo lo presenta:

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