El Agujero de Ozono Antártico en 2020 es grande y profundo

Mapa del ozono total en la columna (Unidades Dobson), sobre la Antártida para el Sábado 4 de Octubre, 2020.
Crédito:
Environment and Climate Change Canada. 

Resumen

El agujero de ozono que ocurre anualmente sobre la Antártida es uno de los más grandes y profundos de los últimos años. Los análisis muestran que el agujero ha alcanzado su tamaño máximo.

Introducción

El agujero de ozono de 2020 creció rápidamente desde mediados de Agosto. Alcanzó un máximo de alrededor de 24 millones de kilómetros cuadrados a principios de Octubre. Ahora cubre 23 millones de km2, por encima del promedio de la última década y se extiende por la mayor parte del continente antártico. 

El programa ‘Global Atmosphere Watch’ de la OMM trabaja en estrecha colaboración con varias organizaciones para monitorear la capa de ozono de la Tierra. Esta nos protege de los dañinos rayos ultravioleta del Sol. Las organizaciones son, el Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copernicus, la NASA, ‘Environment and Climate Change Canada’ y otros socios.

‘Ozone Watch’ de la NASA informa del valor más bajo de 95 unidades Dobson registrado el 1 de Octubre. Los científicos están viendo señales de que el agujero de ozono de 2020 parece haber alcanzado su máxima extensión.

“Existe una gran variabilidad en la medida en que se desarrollan los eventos de agujero de ozono cada año. El agujero de ozono de 2020 se parece al de 2018, que también fue un agujero bastante grande. Definitivamente está en la parte superior del paquete de los últimos quince años más o menos”, dijo Vincent-Henri Peuch en un comunicado de prensa. Él es el  Director del Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus en ECMWF.

“Con la luz del Sol regresando al Polo Sur en las últimas semanas, vimos un agotamiento continuo del ozono en el área. El agujero de ozono inusualmente pequeño y de corta duración en 2019, fue impulsado por condiciones meteorológicas especiales. Pero estamos registrando uno bastante grande nuevamente este año. Lo que confirma que debemos continuar aplicando el Protocolo de Montreal que prohíbe las emisiones de sustancias químicas que agotan la capa de ozono.»

Resultado de la aplicación del Protocolo de Montreal

El Protocolo de Montreal prohíbe las emisiones de sustancias químicas que agotan la capa de ozono. Desde la prohibición de los halocarbonos, la capa de ozono se ha ido recuperando lentamente. Los datos muestran claramente una tendencia a la disminución del área del agujero de ozono.

La última Evaluación científica del agotamiento del ozono de la OMM y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente , (2018), concluyó lo siguiente. La capa de ozono está en vías de recuperación. Está en posible retorno de los valores de ozono sobre la Antártida a los niveles anteriores a 1980 para 2060.

El gráfico muestra que el valor del ozono en la columna en 2020 (naranja) alcanzó un mínimo al comenzar Octubre. Ese mínimo está cerca del mínimo en otros años extremos.

Factores que impulsan el desarrolo del Agujero de Ozono

El gran agujero de ozono en 2020 ha sido impulsado por un vórtice polar fuerte, estable y frío. Éste mantuvo la temperatura de la capa de ozono sobre la Antártida constantemente fría.

El agotamiento del ozono está directamente relacionado con la temperatura en la estratosfera. Es la capa de la atmósfera entre unos 10 km y unos 50 km de altitud. Esto se debe a que las nubes estratosféricas polares, solo se forman a temperaturas inferiores a -78 ° C. Ellas tienen un papel importante en la destrucción química del ozono.

Estas nubes estratosféricas polares contienen cristales de hielo que pueden convertir compuestos no reactivos en reactivos. Éstos luego pueden destruir rápidamente el ozono tan pronto como la luz del sol esté disponible para iniciar las reacciones químicas. Esta dependencia de la capa de ozono, de las nubes estratosféricas polares y la radiación solar nos lleva a una conclusión. Ella es la razón principal por la que el agujero de ozono solo se ve a fines del invierno o principios de la primavera.

Se ha observado que las concentraciones de ozono estratosférico se han reducido a valores cercanos a cero en la Antártida a determinadas alturas. Sucede alrededor de 20 a 25 km de altitud (50-100 hPa), con la profundidad de la capa de ozono llegando justo debajo de 100 unidades Dobson. Esto es aproximadamente un tercio de su valor típico fuera de eventos de agujero de ozono. 

El ciclo anual del Agujero de Ozono

Durante la temporada de primavera del hemisferio sur (Agosto-Octubre), el agujero de ozono sobre la Antártida aumenta de tamaño. Alcanza un máximo entre mediados de Septiembre y mediados de Octubre. Las temperaturas altas en la atmósfera (estratosfera) comienzan a subir a fines de la primavera del hemisferio sur. Entonces el agotamiento del ozono se ralentiza, el vórtice polar se debilita y finalmente se descompone. Para fines de Diciembre los niveles de ozono han vuelto a la normalidad.

Fuente: World Meteorological Organization, WMO.

Artículo original: «2020 Antarctic ozone hole is large and deep«. October 6, 2020.

Material relacionado

Informe de «NASA Ozone Watch», sobre la situación del Agujero de Ozono Antártico el 11 de Octubre, 2020.

 Vista en falso color del ozono total sobre el polo antártico el 11 de Octubre, 2020. Los colores púrpura y azul son donde hay menos ozono, y los amarillos y rojos son donde hay más ozono.
Crédito: NASA Ozone Watch / NASA Goddard Space Flight Center.

Temporada 2020.

Los gráficos de arriba muestran el progreso del agujero de ozono para 2020. El sombreado gris indica los valores más altos y más bajos medidos desde 1979. Los números rojos son los valores máximo o mínimo. La temperatura estratosférica y la cantidad de luz solar que llega a la región antártica controlan la profundidad y el tamaño del agujero de ozono. La línea discontinua en el gráfico de temperatura mínima indica la temperatura por debajo de la cual se pueden formar los PSC de Tipo I (NAT) .

Los datos para el área del agujero de ozono , el ozono mínimo y la temperatura estratosférica mínima están disponibles. También está disponible una tabla de valores que muestra el área máxima del agujero de ozono y los valores mínimos de ozono para cada año.

Registros anuales

Puede ver la tabla de valores.

Los gráficos anteriores muestran las variaciones del ozono de un año a otro. Las barras rojas indican el área más grande y el valor mínimo más bajo. Las fluctuaciones de un año a otro se superponen a una tendencia que se extiende a lo largo de las últimas tres décadas.

Fuente: NASA Ozone Watch / NASA Goddard Space Flight Center.

Artículo original: Informe del 11 de Octubre, 2020.

Otra presentación de la noticia:

El agujero de Ozono en la Zona Antártica el 27 de Septiembre 2020.
Credito imagen: Copernicus Atmosphere Monitoring Service, ECMWF.

Imágenes de la evolución del Agujero de Ozono Antártico en el período 1979 – 2019.

Esta es una imagen. Para ver la animación de las imágenes del Agujero de Ozono, en el periodo 1979 – 2019, haga ‘click’ aquí.

Esta serie de imágenes muestra el tamaño y la forma del agujero de ozono cada año desde 1979 hasta 2019 (no hay datos disponibles para 1995). Las mediciones se realizaron entre 1979 y 2004 con los instrumentos del espectrómetro de mapeo de ozono total (TOMS) de la NASA. De 2005 a 2011 por el Instrumento de Monitoreo de Ozono (OMI) del Instituto Meteorológico Real de los Países Bajos (en el satélite Aura, NASA). De 2012 a 2019 por Ozone Mapping Profiler Suite (OMPS) en el satélite Suomi NPP de NASA / NOAA. Las áreas rojas y amarillas indican el agujero de ozono.

El siguiente artículo lo presenta, conteniendo además, referencias.

Ver también:

Información general sobre el agujero de Ozono

¿Qué es el agujero de ozono y por qué se ha formado sobre la Antártida? ¿Cuáles son los peligros de agotar la capa de ozono y qué se está haciendo para abordar este problema?

El artículo siguiente dirigido a todo público, presenta el tema deforma excelente. El sitio está patrocinado por la ‘British Antarctic Survey’, la ‘Foreing and Commonwealth Office’ y la ‘Royal Geographical Society’ de Gran Bretaña.

Curiosidades

Un Agujero de Ozono récord sobre la zona del Ártico en la Primavera del Hemisferio Norte.

Campo de columna de ozono total (en unidades Dobson) de CAMS el 29 de Marzo de 2020 que muestra valores por debajo de 250 UD en grandes partes del Ártico. Ver video.
Crédito: Copernicus Atmosphere Monitoring Service CAMS, ECMWF
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Las columnas de ozono sobre grandes partes del Ártico han alcanzado valores mínimos récord este año, y la capa de ozono sobre el Ártico está severamente agotada a altitudes de alrededor de 18 km. La última vez que se observó un agotamiento químico del ozono igualmente fuerte en el Ártico fue durante la primavera de 2011.

El Servicio de Monitoreo de la Atmósfera de Copernicus (CAMS *) ha estado siguiendo de cerca el agujero de ozono bastante inusual que se ha formado sobre el Ártico esta primavera.

El artículo completo presentando la situación puedes verlo a continuación.

Ver el paper: (Está en preimpresión; se encuentra actualmente en revisión para la revista ACP.)

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