La temporada récord de huracanes en el Atlántico llega a su fin

Crédito imagen: NOAA.

La extremadamente activa temporada de huracanes del Atlántico de 2020 está llegando a su fin con un récord de 30 tormentas con nombre. 12 de esas tormentas tocaron tierra en los Estados Unidos continentales. Si bien la temporada oficial de huracanes concluye el 30 de Noviembre, es posible que las tormentas tropicales continúen desarrollándose después de ese día.

Las previsiones de huracanes estacionales de la NOAA indicaron con precisión una alta probabilidad de una temporada por encima de lo normal. Además, con una gran posibilidad de que fuese extremadamente activa. En total, la temporada 2020 produjo 30 tormentas con nombre (vientos máximos de 62 kmh o más). De ellas, 13 se convirtieron en huracanes (vientos máximos de 118 kmh o más). Entre estos huracanes, seis fueron importantes (vientos máximos de 178 kmh o más). Esta es la mayor cantidad de tormentas anuales registradas, superando las 28 de 2005, y el segundo mayor número de huracanes registrado.

“A lo largo de esta implacable temporada de huracanes, la NOAA trabajó las veinticuatro horas del día. Proporcionó así, datos críticos y pronósticos confiables a las comunidades de nuestra nación en el camino de las devastadoras tormentas», dijo Wilbur Ross. Él es el Secretario de Comercio de Estados Unidos. «Los servicios proporcionados por NOAA, junto con nuestros socios de gestión de emergencias, sin duda ayudaron a salvar muchas vidas y proteger la propiedad».

La lista de 30 tormentas con nombre que ocurrieron durante la temporada de huracanes del Atlántico 2020 al 24 de Noviembre de 2020. La temporada 2020 superó a la del 2005 como la más concurrida registrada. La temporada termina oficialmente el 30 de Noviembre.
Crédito: NOAA.

Una temporada con un ritmo rápido

La temporada 2020 avanzó a un ritmo rápido y temprano con un récord de nueve tormentas con nombre de Mayo a Julio. Luego agotó rápidamente la lista del Atlántico de 21 nombres cuando la tormenta tropical Wilfred se formó el 18 de Septiembre. Por segunda vez en la historia, el alfabeto griego se usó durante el resto de la temporada, extendiéndose hasta el noveno nombre de la lista, Iota.

«La temporada de huracanes del Atlántico 2020 se aceleró rápidamente y batió récords en todos los ámbitos», dijo el Dr. Neil Jacobs. Él es Administrador interino de la NOAA. “Nuestras inversiones en investigación, modelos de pronóstico y tecnología informática permitieron a los pronosticadores emitir pronósticos con mayor precisión. Dichos pronosticadores son del Servicio Meteorológico Nacional y su Centro Nacional de Huracanes. Esto resultó en el tiempo de espera avanzado necesario para garantizar que los tomadores de decisiones y las comunidades estuvieran listos, con capacidad de respuesta.»

Imágenes satelitales animadas de las tormentas con nombre que ocurrieron durante la temporada de huracanes del Atlántico 2020 (13 de mayo al 18 de noviembre). 
Para una visualización óptima, elija 1080p y pantalla completa en su configuración de video. 
Crédito: Satélites de NOAA
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Factores que se combinaron para dar lugar a una temporada superior a lo normal

Este es el quinto año consecutivo con una temporada de huracanes en el Atlántico superior a lo normal. Hubo 18 temporadas superiores a lo normal de las últimas 26. Este aumento de la actividad de los huracanes se atribuye a la fase cálida de la Oscilación Multidecenal del Atlántico (AMO), que comenzó en 1995. Ha favorecido más tormentas, más fuertes y más duraderas desde ese momento. Estas eras activas para los huracanes del Atlántico han durado históricamente entre 25 y 40 años. Una temporada promedio tiene 12 tormentas con nombre, seis huracanes y tres huracanes importantes.

Como predijimos correctamente, este año volvió a estar presente un conjunto interrelacionado de condiciones atmosféricas y oceánicas vinculadas a la cálida AMO. Estas incluyeron temperaturas de la superficie del mar del Atlántico más cálidas que el promedio y un monzón de África occidental más fuerte. Además una cizalladura del viento vertical mucho más débil y patrones de viento provenientes de África que fueron más favorables para el desarrollo de tormentas. Estas condiciones, combinadas con La Niña, ayudaron a hacer posible esta temporada de huracanes extremadamente activa y sin precedentes”, dijo el Dr. Gerry Bell. Él es pronosticador principal de huracanes estacionales en el Centro de Predicción del Clima de la NOAA.

Esta infografía destaca datos y estadísticas clave de la temporada de huracanes del Atlántico 2020 (en el momento de su publicación el 24 de Noviembre). La temporada de huracanes en el Atlántico termina oficialmente el 30 de Noviembre, pero la actividad de tormentas en los trópicos a veces puede continuar más allá de esa fecha. 
Crédito: Servicio Nacional de Meteorología de la NOAA
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Niveles récord de agua

Esta histórica temporada de huracanes registró niveles récord de agua en varios lugares, incluida la costa del Golfo. Allí el huracán Sally trajo los niveles de agua más altos observados desde el huracán Katrina en 2005. Las estaciones del Servicio Nacional Oceánico de la NOAA registraron estos datos utilizando el Tablero de Inundaciones Costeras. Esta es una herramienta para observar los niveles de agua en tiempo real durante una tormenta. 

El Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico del Atlántico de la NOAA y el Servicio de Información y Datos de Satélites informaron la altura de las olas. Para ello utilizaron nueva instrumentación como el Altímetro Interferométrico de banda Ka . Estos datos oceánicos vitales permitieron a los meteorólogos ayudar a los navegantes a evitar situaciones peligrosas en el mar.

Además, tres huracanes, Isaías, Laura y Sally, pasaron dentro del alcance de los planeadores oceánicos de huracanes de la NOAA este año. Ello permitió capturar datos oceánicos invaluables debajo de las tormentas, mientras que los aviones cazadores de huracanes capturaron datos atmosféricos arriba. 

La captura de datos atmosféricos esta temporada no fue poca cosa. Los pronosticadores e investigadores confiaron en los heroicos esfuerzos de la NOAA y los Cazadores de Huracanes de la Reserva de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Ellos proporcionaron datos invaluables durante esta temporada récord. 

Preparación para la próxima temporada

Esta temporada puede terminar oficialmente el 30 de Noviembre, pero aún es posible que se desarrollen tormentas adicionales. Manténgase alerta y asegúrese de que su familia esté preparada para el clima. La temporada de huracanes de 2021 comenzará oficialmente el 1 de Junio. El Centro de Predicción Climática de la NOAA emitirá entonces su perspectiva estacional inicial en Mayo.

Fuente: National Oceanic and Atmospheric Administration (E.E.U.U.), NOAA.

Artículo original: «Record-breaking Atlantic hurricane season draws to an end«. November 24, 2020.

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Crédito: NOAA.

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