La nieve extrema con efecto oceánico golpea a Japón y atrapa a 1.200 conductores

Algunos lugares tienen 11 pies (3.35 m) de nieve en el suelo. He aquí por qué Japón está experimentando una nevada tan excepcional.

Los vehículos quedaron varados en la nieve en la autopista Hokuriku en la prefectura de Fukui, Japón, el Domingo. 
Crédito: Kyodo News / Reuters.

Por tercera vez en poco más de un mes, una tormenta de nieve extrema con efecto oceánico arrojó más de dos metros de nieve sobre Japón. Paralizó los viajes y redujo la visibilidad a casi cero. La tormenta alcanzó su punto máximo durante el fin de semana. Según los  informes, atrapó a más de 1.200 conductores en la autopista Hokuriku Expressway en la isla de Honshu. 

El episodio es el último de las tormentas que han azotado a Japón, incluida una tormenta de nieve sin precedentes a mediados de Diciembre. Esta última dejó caer dos metros de nieve quedando varados 1.000 automovilistas en un atasco de tráfico de 16 kilómetros.

La nieve con efecto oceánico de Año Nuevo entierra partes de Japón bajo siete pies (2 metros).

Mientras tanto, es probable que se produzca otra ronda de nevadas importantes en las montañas del centro y norte de Japón a fines de esta semana. Habrán de tres a cinco pies más en camino para algunos.

Archivaremos este bajo el título «Justo cuando Usted creía que no podría empeorar».

Las nevadas extremas acumulan profundidades récord de nieve

Profundidad de la nieve y nevadas hasta el Domingo a lo largo de la costa oeste de Japón. La región de Hokuriku es una de las áreas pobladas más nevadas del mundo. 
Crédito: Agencia Meteorológica de Japón / anotado por Sayaka Mori
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A lo largo de la costa central occidental de Honshu, se registraron cantidades enormes de nevadas debido a una combinación sinérgica de aire frío y humedad. En Takada, en la costa oeste de la prefectura de Niigata, cayeron más de dos metros de nieve en un período de tres días. Eso equivaldría a una pulgada (2.54 cm) de nieve cayendo cada hora durante 72 horas seguidas.

Hijiori, recibió varios episodios de fuertes nevadas en las últimas semanas. Tenía 10 pies (3 metros) de nieve en el suelo el Domingo por la noche y  luego agregó otro pie el Lunes temprano. Según un informe, áreas de la costa oeste ya han visto hasta nueve veces la cantidad de nieve que normalmente reciben en este punto del invierno.

Un conductor de autobús quita nieve para despejar el camino en Toyama, Japón, el Sábado. 
Crédito: Koga Hirouchi / Kyodo News / AP)(Koga Hirouchi/Kyodo News via AP
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Para colmo de males, esta tormenta más reciente también produjo vientos de hasta casi 100 mph (160 Kmh) mientras cruzaba la nación. Los enormes totales de nevadas también han generado preocupaciones sobre el potencial de avalanchas en toda la región.

Un poco al norte del área de nevadas más intensas, la tormenta produjo vientos dañinos que rozaron las 100 mph en algunos lugares el Jueves.
Crédito:
Agencia Meteorológica de Japón / anotado por Sayaka Mori
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Esta es la tercera nevada extrema desde mediados de Diciembre

Si cree que ha escuchado esta historia antes, tiene razón. Otras dos grandes tormentas de nieve de este invierno han azotado ubicaciones en todo el país nevado de Japón. Cada una de ellas produjo más de dos metros de nieve.

mediados de Diciembre, se produjo una tormenta de varios días en los Alpes japoneses y las montañas Echigo. Esta arrojó de cuatro (1.20 m) a siete pies (2 m) de nieve. Un par de semanas más tarde, el año nuevo llegó con otra gran tormenta de nieve. Varios lugares se vieron afectados por cuatro a siete pies adicionales.

Incluso si vas a Japón en verano, todavía puedes ver nieve. Mayo y junio son los mejores meses para ver el «corredor de nieve» en la ruta alpina Tateyama – Kurobe.

Japón tiene la reputación de ser uno de los lugares más poblados del planeta; es bien merecido. De hecho, turistas de todo el mundo acuden en masa a la ruta alpina Tateyama Kurobe, que atraviesa las montañas Hida en el centro de Honshu. Su objetivo es ver el corredor de nieve que se construye allí cada temporada de invierno.

Una fábrica de nevadas extremas

Una mirada al flujo persistente del noroeste que provocó nevadas extremas en Japón. 
Crédito: NASA Worldview .

Japón está ubicado frente al continente asiático, separado por las aguas relativamente cálidas del Mar de Japón. Durante la temporada de invierno, la cálida corriente oceánica de Kuroshio mantiene la temperatura del agua entre 50 y 60 grados Fahrenheit (10 y 15,5 ºC). También, parte del aire más frío del hemisferio norte se transporta hacia el este con los vientos que salen de Siberia, cruzando el Mar de Japón.

A medida que ese aire gélido cruza las aguas templadas, se calienta y se infunde con una enorme cantidad de humedad. El aire se eleva y se condensa para formar nubes y nieve, y su humedad finalmente se deposita a favor del viento en Japón en forma de nieve. Este proceso, conocido como nieve con efecto de océano, es como la nieve con efecto de lago, que ocurre en los Grandes Lagos cada invierno.

Las cadenas montañosas de Japón ayudan a inducir un movimiento ascendente en las nubes de nieve. Esto resulta, en una máquina de fabricación de nieve muy eficiente.

¿Qué hace que la nieve con efecto océano sea tan prolífica?

Quitando nieve de un automóvil en Fukui, en la costa del Mar de Japón, el Lunes. 
Crédito: Kyodo News / AP
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La nieve de efecto oceánico del Mar de Japón es a menudo mucho más intensa y en una escala mayor que la de los Grandes Lagos. En la mayoría de los eventos de nieve de los Grandes Lagos, la estructura de las bandas de nieve es paralela a la dirección del viento predominante. Sin embargo, con el efecto oceánico esto no siempre es así. A veces, las bandas se pueden orientar en diagonal o incluso perpendiculares al viento, pero aún así dan como resultado mucha nieve.

El secreto de estas nevadas épicas no es solo la cantidad de nieve que cae, sino la duración de las tormentas. Normalmente una vez que se aleja el sistema principal de baja presión responsable de una tormenta de nieve, las condiciones generalmente mejoran. Pero en el caso del efecto océano de Japón, mientras haya un suministro de aire frío cruzando esas aguas cálidas, las nevadas pueden continuar. Eso es lo que sucedió nuevamente durante el fin de semana, con nevadas que persistieron hasta tres días en algunos lugares.

Una imagen de radar del Sábado muestra fuertes bandas de nieve y tormentas. 
Crédito:
Agencia Meteorológica de Japón.

Si el viento sopla constantemente desde la misma dirección, las bandas de nieve paralelas al viento pueden estacionarse sobre la misma área durante horas o días. De esa manera «inundan» los lugares con fuertes nevadas constantes. Es similar a las «Training thunderstorms» en los Estados Unidos, o bandas repetidas y estancadas de fuertes aguaceros que pueden provocar inundaciones en la estación cálida.

El radar meteorológico mostró tasas de precipitación muy fuertes, lo que sugiere algunas nubes de tormenta altas y burbujeantes. Las tormentas también producían tormentas de nieve.

Una imagen de radar de las nevadas coincidió con la actividad de los rayos en ese momento. 
Crédito: Agencia Meteorológica de Japón.

¿Qué es lo que distingue a las nevadas de Japón este invierno de las de otros años? 

Han estado en juego una combinación de factores.

El invierno ha sido más frío de lo normal en el este de Asia, incluido el noreste de China y la península de Corea. Ese aire frío es fundamental para alimentar las nieves con efecto oceánico.

Al mismo tiempo, varias «pistas de tormenta» de baja presión establecieron un flujo de viento favorable para temperaturas frías de larga duración sobre las aguas. Esto maximizó el potencial de nevadas en Japón durante los tres eventos.

Posiciones bajas en la superficie asociadas con los tres eventos épicos de nevadas este invierno en Japón. Tenga en cuenta que la posición de cada baja es una ubicación privilegiada para extraer aire frío del continente asiático a través del Mar de Japón. 
Crédito: Creado por el Instituto Nacional de Informática «Digital Typhoon» basado en mapas meteorológicos de la Agencia Meteorológica de Japón
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Mientras tanto, no se vislumbra un final inmediato para las nevadas récord. El último pronóstico de nevadas de un mes de la Agencia Meteorológica de Japón sugiere probabilidades de nevadas casi normales para las áreas costeras de Japón. Por lo que ciertamente hay muchas más oportunidades para agregar a una temporada de nevadas ya asombrosa.

Fuente: The Washington Post /Weather Gang.

Artículo original: «Extreme ocean-effect snow hammers Japan, trapping 1,200 drivers«. Tom Niziol. Jan. 12, 2021.

Nota:

Matthew Cappucci contribuyó a este artículo.

Tom Niziol se retiró recientemente como experto en clima invernal en «Weather Channel» después de una carrera de 32 años en la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Buffalo.

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Nieve por efecto de lago

La nieve por efecto de lago es común en la región de los Grandes Lagos durante el otoño y el invierno. El siguiente artículo lo presenta:

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