La Tierra tiene una probabilidad de 50-50 de alcanzar un sombrío hito del calentamiento global en los próximos cinco años

La Organización Meteorológica Mundial proyecta que las temperaturas globales romperán brevemente la marca de calentamiento de 1,5 grados centígrados pronto, pero eso no significa que se haya superado el límite del Acuerdo de París.

Lo más probable es que la temperatura anual promedio de la Tierra pronto tenga su primer pico por encima del límite de 1,5 grados centígrados establecido para el calentamiento posterior a la Revolución Industrial por el Acuerdo de París de 2015, según una nueva perspectiva climática de cinco años de la Organización Meteorológica Mundial. Las emisiones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando desde que se firmó el pacto, y la OMM descubrió que ahora hay una probabilidad de 50-50 de que el mundo cruce temporalmente el umbral de 1,5 grados en algún momento de los próximos cinco años.

La proyección de la OMM es la última de una sombría serie de informes científicos climáticos que muestran que el mundo aún no logra mantener el calentamiento a un nivel que podría evitar impactos climáticos aún más catastróficos que las crecientes olas de calor, sequías, incendios forestales y tormentas tropicales que el actual. Se ha producido un nivel de calentamiento de unos 1,1 grados centígrados por encima del nivel preindustrial. 

Lo importante es cuando la línea de tendencia cruza los 1,5 ºC

Un solo año de calentamiento por encima de 1,5 grados centígrados (2,7 grados Fahrenheit) no significa que el umbral del acuerdo de París se haya superado para siempre, dijo Leon Hermanson, científico climático de la Oficina Meteorológica del Reino Unido que dirigió el informe. Pero el informe muestra que el mundo está “cada vez más cerca de una situación en la que se podrían superar los 1,5 grados durante un período prolongado”, dijo.

El climatólogo de Penn State, Michael Mann, que no participó en el informe, dijo que es importante comprender la diferencia entre la proyección a corto plazo de la OMM y el futuro climático a largo plazo del planeta.

“Existe un gran potencial de malentendidos aquí, particularmente cuando se trata de evitar umbrales peligrosos de calentamiento planetario”, dijo. “Cuando hablamos de la necesidad de evitar un calentamiento global de 1,5 grados centígrados en un contexto de cambio climático, estamos hablando de la tendencia a largo plazo, no de los valores de años individuales”

Las lecturas anuales cruzarán el umbral mucho antes de que lo cruce la línea de tendencia, dijo.

“Lo que nos preocupa, cuando se trata de los impactos del cambio climático, es cuando la línea de tendencia cruza 1,5 grados centígrados, y eso probablemente no sucederá durante décadas”, dijo. Esa circunstancia podría evitarse por completo, agregó, si las emisiones de carbono caen lo suficientemente rápido, incluso si algunos picos a corto plazo cruzan el umbral de 1,5 grados.

Maxx Dilley, director del Programa Climático de la OMM, dijo que la nueva investigación muestra que la probabilidad de que la temperatura media anual mundial alcance o supere los 1,5 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales sigue creciendo.

“La tendencia global de la temperatura media anual es hacia el aumento de las temperaturas, y cada década es más cálida que la anterior”, dijo.

Dilley enfatizó que las crecientes concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera están impulsando el aumento de la temperatura.

“A medida que continúa la tendencia al alza de las temperaturas, en un momento, en un futuro no muy lejano, la temperatura media anual mundial alcanzará los 1,5 grados”, dijo. “Después de eso, si las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero continúan aumentando, la temperatura media anual mundial alcanzará o superará los 1,5 grados con más frecuencia”.

La influencia de La Niña y El Niño en la temperatura global promedio

El pico por encima de 1,5 grados centígrados podría ocurrir la próxima vez que el Océano Pacífico ecuatorial cambie de la actual fase más fría de La Niña a El Niño, cuando una enorme piscina de agua superficial del mar más cálida que el promedio puede elevar la temperatura global promedio a niveles récord, como lo hizo en 2016, que está empatado con 2020 como el año más cálido registrado. 

“La Niña y El Niño tienden a reducir o amplificar, respectivamente, la temperatura media global anual promedio general”, dijo Dilley. Durante La Niña, una gran piscina de agua fría “tiende a reducir ligeramente la temperatura media anual global en una o dos décimas de grado Celsius. Las temperaturas del mar más cálidas de lo normal durante El Niño tienden a aumentarla”.

El informe de la OMM podría sesgar las proyecciones para que sean un poco más cálidas

El climatólogo Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, dijo que el informe de la OMM se basa en un promedio extraído de tres conjuntos de mediciones de temperatura global, lo que podría sesgar las proyecciones para que sean un poco más cálidas que si se basaran en cualquiera de los índices individuales. 

La primera vez que el promedio anual supere los 1,5 grados centígrados, “será mucho más un evento mediático que un evento climático”, dijo. “Los objetivos del Acuerdo de París tienen que ver con temperaturas estabilizadas a largo plazo, no un solo año”.

Aún así, la tendencia de la temperatura global a largo plazo todavía se dirige en una dirección peligrosa. El informe de la OMM encontró que hay un 93 por ciento de posibilidades de que al menos un año entre 2022-2026 sea el más cálido registrado, y un 93 por ciento de posibilidades de que el promedio de cinco años para 2022-2026 sea más alto que los últimos cinco años.

“Independientemente de lo que se pronostique aquí, es muy probable que superemos los 1,5 grados centígrados en la próxima década más o menos”, dijo Schmidt, “pero eso no significa necesariamente que estemos comprometidos con esto a largo plazo, o que trabajando para reducir más el cambio no vale la pena”.

Conclusiones

El informe de la OMM proyecta una mayor probabilidad de sequía continua en el suroeste de los Estados Unidos y el suroeste de Europa, ambas regiones que ya están experimentando una mayor mortandad de árboles, pérdidas agrícolas e incendios forestales debido a condiciones más cálidas y secas. Señaló una mayor probabilidad de condiciones más húmedas en el norte de Europa, el Sahel, partes de Brasil y Australia.

La cifra de 1,5 grados centígrados no es solo una estadística aleatoria, dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas, sino un indicador del punto en el que los impactos climáticos serán cada vez más dañinos para las personas y el planeta.

“Mientras sigamos emitiendo gases de efecto invernadero, las temperaturas seguirán aumentando”, dijo. “Y junto con eso, nuestros océanos continuarán calentándose y volviéndose más ácidos, el hielo marino y los glaciares continuarán derritiéndose, el nivel del mar seguirá aumentando y nuestro clima se volverá más extremo”.

Fuente: Inside Climate News.

Artículo original:Earth Has a 50-50 Chance of Hitting a Grim Global Warming Milestone in the Next Five Years’. Bob Berwyn. May 10, 2022.

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El comunicado de la Organización Meteorológica Mundial en Español:

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