Las tormentas empapan California

26 de Diciembre de 2022
9 de Enero de 2023

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Tormentas implacables han inundado el estado, provocando lluvias que saturan el suelo.

Una serie de ríos atmosféricos consecutivos ha empapado gran parte de California desde fines de Diciembre de 2022, lo que ha provocado inundaciones, flujos de escombros, cierres de carreteras y más de mil millones de dólares en daños.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, casi todo el estado ha recibido precipitaciones totales de 400 a 600 por ciento por encima del promedio entre el 26 de Diciembre de 2022 y el 9 de Enero de 2023. La última tormenta golpeó particularmente fuerte en el sur de California. Durante el 8 y 9 de Enero de 2023, gran parte de la región desde Santa Bárbara hasta Los Ángeles recibió de 3 a 7 pulgadas (8 a 18 cm) de lluvia. Algunas áreas de los condados de Ventura y Santa Bárbara registraron más de 41 cm (16 pulgadas) de lluvia en solo dos días.

Estos mapas muestran una instantánea de la humedad del suelo superficial en el oeste de los Estados Unidos el 26 de Diciembre de 2022 (izquierda) y el 9 de Enero de 2023 (derecha), medida por los satélites Gravity Recovery and Climate Experiment Follow-On (GRACE-FO). Los colores representan el percentil de humedad; es decir, cómo la humedad del suelo en esos días se compara con registros a largo plazo (1948-2012) según la ubicación y la época del año. Las áreas azules tienen agua más abundante de lo normal, y las áreas naranja y roja tienen menos.

La mayor parte del estado pasó de suelos más secos de lo normal el 26 de Diciembre a niveles casi récord de humedad el 9 de Enero. La vasta extensión de suelos más húmedos de lo normal (azul oscuro) el 9 de Enero creó condiciones peligrosas en todo el estado a medida que la lluvia seguía cayendo.

9 de Enero de 2023

El 9 de Enero, se emitieron órdenes de evacuación para 25.000 personas cerca de Santa Bárbara, incluida toda la comunidad de Montecito, debido al aumento de los riesgos de inundaciones y deslizamientos de tierra. En las montañas de Santa Ynez sobre Santa Bárbara, lodo y escombros bloquearon una carretera y aislaron a cientos de personas. A unas 20 millas (32 kilómetros) al este de Montecito, un flujo de lodo bloqueó otra carretera cerca de Casitas Springs.

Los implacables ríos atmosféricos se producen después de que la sequía ha azotado al estado desde 2020. Según un informe reciente de los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA, 2022 fue el noveno año más seco en California en un registro que se remonta a 1895.

A partir del 3 de Enero, prácticamente todo California todavía estaba en una sequía moderada o severa, según el Monitor de sequía de EE . UU . Pero la lluvia y la nieve más recientes que inundaron el estado podrían ayudar. Un estudio de nieve reciente encontró que las Sierras Central y Sur tienen el doble de nieve de lo que normalmente se ve en esta época del año. Y los niveles de agua en los embalses de California están aumentando rápidamente. Sin embargo, algunos de los embalses más grandes del estado, como el lago Shasta y el lago Oroville, aún se encuentran por debajo de los niveles promedio.

Otro río atmosférico se dirige hacia la costa oeste de EE. UU. el 11 de Enero. Esta vez, se espera que la tormenta impacte áreas más al norte, desde el norte de California y hasta la costa del noroeste del Pacífico.

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA por Lauren Dauphin, utilizando datos GRACE del Centro Nacional de Mitigación de la Sequía. Relato de Emily Cassidy.

Referencias & Recursos

Fuente: Observatorio de la Tierra de la NASA

Publicación original: Storms Soak California‘. Emily Cassidy and Lauren Dauphin. Image of the Day for January 12, 2023.

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Sobre los Ríos Atmosféricos

Infografía: La ciencia detrás de los ríos atmosféricos. Crédito: (NOAA).

Los ríos atmosféricos son regiones relativamente largas y estrechas en la atmósfera, como ríos en el cielo, que transportan la mayor parte del vapor de agua fuera de los trópicos. Estas columnas de vapor se mueven con el clima, transportando una cantidad de vapor de agua aproximadamente equivalente al flujo promedio de agua en la desembocadura del río Mississippi. Cuando los ríos atmosféricos tocan tierra, a menudo liberan este vapor de agua en forma de lluvia o nieve.

El Calentamiento Global y los Ríos Atmosféricos

Las inundaciones en California.

Cuando se combinan las inundaciones por lluvia y por Marea en Sonoma, California

TRATANDO DE RETENER EL AGUA

California se está empapando. Entonces, ¿por qué no puede retener el agua para neutralizar la sequía?

Un ciclón bomba azotó California esta semana, dejando sin electricidad, derribando árboles y vertiendo enormes cantidades de agua.

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Crédito: Televisión de la Universidad de California (UCTV)

El siguiente estudio muestra cómo la recolección de la escorrentía de aguas pluviales para reponer los suministros de agua subterránea agotados puede combinarse con una estrategia simple para reducir los contaminantes de nitrato.

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Escuadrón de Transporte y Rescate 442, de la Real Fuerza Aérea Canadiense evacuando personas aisladas por las inundaciones.
Crédito Imagen: EPA-EFE/Royal Canadian Air Force.

Las personas que viven en Columbia Británica sentirán que han sufrido más desastres climáticos de los que les corresponden en 2021. Después de una ola de calor récord en Junio, el estado en el oeste de Canadá se ha visto inundado por intensas tormentas de lluvia en Noviembre. También es probable que los efectos duraderos de la ola de calor empeoraran los resultados de las lluvias recientes, causando más deslizamientos de tierra, que han destruido carreteras y vías de ferrocarriles, de los que hubieran sucedido de otra manera.

El artículo a continuación lo presenta.

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